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Pale Waves. La aventura de un viaje pop acústico autoconfesado.

Aventurándose en un viaje de pop acústico autoconfesado, Heather Baron-Gracie y Ciara Doran han pasado por algunos cambios. Desde el reconocimiento de sus sexualidades hasta la profundización en un álbum de segundo año, el dúo Pale Waves busca comenzar un nuevo capítulo.

Mientras la penumbra pandémica se asienta, las compañeras Heather y Ciara están atascadas en Londres mientras el gobierno cambia las pautas de seguridad. Los locales de música permanecen cerrados, y las entrevistas siguen tomando una ruta virtual. Es el momento de anunciar el lanzamiento de una nueva era musical, y no es algo que ninguno de los dos artistas se haya tomado a la ligera. “Ha habido mucha presión para desarrollar la música y llegar más lejos como músico. Pero después de escribir el disco, y tenerlo completo, me siento muy confiada de que la gente va a notar nuestro cambio, y conectarse con él aún más”, dice Heather a GAY TIMES. “Este álbum es mucho más honesto y seguro, líricamente, pero también musicalmente. Siento que realmente he encontrado mi voz en este momento. Con el primer álbum, fue prematuro para mí. Ahora, he tenido esos años para crecer como persona e ir en ese viaje de desarrollo emocional, y aquí es donde el álbum terminó en eso.”

Aunque en llamadas y lugares separados, Ciara, que ahora se identifica como no binaria, ha sentido un crecimiento espiritual igualitario junto con el próximo lanzamiento. Hablando por primera vez después de salir, el baterista revela cómo han sido sus últimos meses. “Pensé que había terminado con el auto-descubrimiento, pero aparentemente no. Este año ha sido un gran cambio para mí. Siempre he estado luchando con las cosas de la sexualidad y entonces me dije: ‘Este género ya no se siente bien'”, explican. “Así que es interesante, volver al segundo álbum para mí, porque me veo diferente. Da un poco de miedo, pero me siento mucho más seguro ahora porque soy una persona completamente diferente al primer álbum”.

La autorreflexión ha llevado a una especie de despertar espiritual a la cantautora Heather, de 25 años. Está sentada, frente a mí, recordando cómo los momentos anteriores de su vida se sintieron demasiado apresurados y caóticos como para permitirle controlar lo que realmente estaba sucediendo a su alrededor. “Hemos recorrido un largo camino, especialmente Ciara y yo. Cuando miro atrás, al estado en que estaba grabando el primer álbum, me sentí muy nerviosa la mayor parte del tiempo”, recuerda. “No tenía una visión clara de quién quería ser como artista y todo sucedió tan rápido y tan de repente para nosotros. Sacamos un tema y luego fue como ‘Hey chicos salten al estudio ahora mismo para grabar un álbum’. Recuerdo que estaba en el estudio mientras grabábamos el álbum y todavía teníamos que escribir otras cuatro canciones, y las escribimos allí y entonces. Fue muy precipitado, pero necesario en ese momento. Ahora, volviendo a este álbum, nos hemos encontrado a nosotros mismos y he encontrado lo que quiero hablar dentro de mi arte y mi música – he recorrido un largo camino con lo que soy.”

Ahora, en la cúspide de una nueva era inducida por la nostalgia, Heather revela que le ha llevado tiempo ponerse cómoda con la plataforma que tenía, pero también con ella misma. “Este álbum realmente discute mi propia sexualidad y es la primera vez que he sido abierta públicamente dentro de mi arte. Who Are I? habla de la sociedad y de cómo la sociedad trata de meternos en una caja y de cómo las mujeres son constantemente criticadas y vistas como algo a lo que hay que mirar”, admite. “Realmente digo que es una gran cogida a la sociedad y a otras personas que ven a las mujeres de esa manera tradicional. Hay muchas cosas que cubro en este álbum que necesité años para crear confianza para poder decir esto públicamente. Necesitaba encontrar las palabras correctas y ejecutarlas de la manera correcta, y con el primer álbum, no estaba preparada en absoluto”.

Haciendo una pausa por un segundo, la cantante continúa, reflexionando sobre cómo llegó a la etapa decisiva de ser vocal sobre su identidad. “Es muy interesante, porque he publicado fotos con mi novia, pero hace uno o dos años, no estaba hablando públicamente de mi sexualidad en absoluto”, recuerda. Dicho esto, aunque Heather no se sentía preparada para asumir públicamente un papel tan visible en la comunidad gay, algunos fans habían conseguido determinar su identidad antes de que ella lo hiciera, algo que le parece muy divertido. “Siento que los fans más duros lo saben todo. Encontraron un tweet mío, pero no me he abierto públicamente al respecto”, se encoge de hombros. “Tenemos una base de fans gays y me admiran, me idolatran de alguna manera, encuentran consuelo sabiendo que soy gay y ellos son gays, así que todo va a estar bien. Nuestros fans quieren que alguien los admire y yo quiero ser su manta de consuelo. Quiero dar todo el consuelo posible a los fans que necesitan que les digan que está bien, y que no deben avergonzarse de su sexualidad”.

Hablando de dar un paso adelante como modelo a seguir, le pregunto a la cantante si tenía algún icono con el que tuviera afinidad. “Siento que, al crecer, no había muchos artistas abiertamente gays, o si los había, no hablaban mucho de ello. No podía relacionarme con una mujer gay. Idolatraba a Avril Lavigne, y todavía lo hago, pero ella es heterosexual”, se ríe. Aunque la hemos pillado, la cantante siente la necesidad de explicarse un poco más: “Ella me dio el consuelo de no querer usar vestidos o maquillaje. Quería usar jeans holgados y salir a patinar con mi hermano”.

Tomando un turno, o como dice Pale Waves, buscando un cambio, la baterista Ciara estaba agradecida por la evolución emocional de la banda. “Me emociona que la narración se haya convertido en algo más político, porque siempre hemos necesitado abordar los momentos culturales que están ocurriendo y que nosotros, como individuos, afrontamos”, me dicen. “Necesitamos ser inspiraciones para los jóvenes. Creo que es mi mayor objetivo en la vida. Quiero ser la persona que no tuve cuando crecí y ayudar a los jóvenes a descubrir quiénes son más rápido.” Aunque están llenos de ansias, Ciara tiene curiosidad por ver cómo son recibidos por los fans. “Hay este miedo dentro de mí porque todo es todavía muy nuevo para mí. Los fans siempre me han conocido como esta chica gótica lesbiana”, se ríen. “Así que es difícil cambiar la percepción que la gente tiene de mí, pero sigue siendo la misma vibración y color que yo tenía. Sigo siendo yo, pero me veo completamente diferente y me siento más yo misma. Creo que nuestros fans son las personas más aceptadas del mundo. Siempre les ha encantado la parte LGBTQ+ de nuestra banda. No quiero que la gente piense que soy una chica, porque no me siento así por dentro.”

En el primer disco, Ondas Pálidas había salido a un ritmo constante. Con muchos críticos llamando a su disco una compilación de compañeros de sello El 1975, Heather luchó para enfrentarse a las críticas. “Al principio, la gente seguía diciendo que My Mind Makes Noises suena igual. Yo decía: ‘Vete a la mierda, dame un respiro’, pero luego me di cuenta… quizá suene un poco parecido”, se rió. Esta vez, la artista estaba más que segura de que evitarían otro álbum de imitación y una caída de segundo año. “Ciara y yo tomamos la decisión de separarnos por un tiempo y ser creativos por nosotros mismos, porque nos agotamos mutuamente. Fui a Los Ángeles y empecé a hacer estas sesiones teniendo en cuenta que quería volver a mis raíces y a mi infancia”, cuenta GAY TIMES. “Me encanta la guitarra acústica y este álbum está lleno de influencias como Avril Lavigne y Courtney Love, y un mashup de música country. Entré en las sesiones sintiéndome completamente libre y sin estar obligada a tener en cuenta el gusto artístico de otra persona. Por eso este álbum suena muy diferente, porque fui yo quien lo despojó para que fuera crudo y real, y muchas veces es sólo una guitarra acústica y mi voz”. Antes de seguir adelante, el cantante también añade: “Obviamente, hubo una decisión consciente de que quería decir una gran cogida a toda esta gente y escribir un disco que sonara completamente diferente. Planifiqué estratégicamente este álbum, mientras que en el primer álbum, lo improvisamos completamente. Así que creo que este disco suena completamente diferente. Todos los temas son sus propias entidades separadas, y no soy sólo yo, todos los que lo han escuchado también lo han dicho”.

El single principal de Pale Waves, Change, llegó a las ondas y fue inmediatamente recibido con comentarios sobre su parecido con Avril Lavigne, y, asintiendo, Heather dijo que eso es exactamente lo que quería. Después de pasar un tiempo buscando un tema fresco, la cantante se dio cuenta de que aún no había escrito uno sobre heartbreak. “Heartbreak” es uno de los sentimientos más vulnerables y realmente los destroza. Quería capturar eso”, explica. “El cambio se trata de mí, pero es una colaboración de las experiencias de algunas personas con el corazón roto”. También hay un elemento de cambio en el que quieres que sean algo que no son y que estén a la altura de las expectativas que tienes en tu propia mente y quieres cambiarlas. Siento que experimenté eso mucho en la vida y uno de mis defectos es esperar demasiado de la gente. Es darse cuenta de que si quieres que alguien cambie tanto, entonces no es lo correcto para ti”.

Aunque los fans aún no han escuchado más del disco, Heather está deseando ver la reacción a una de sus canciones favoritas, She’s My Religion. “Siento que esta canción va a ser un gran momento en el que salgo y todo el mundo escucha esta pista, porque nunca he sido tan abierta al respecto”, dice. “She’s My Religion va a ser una de las que más gusten a los fans, porque van a poder relacionarse con ella más que nada. Cuando era más joven, necesitaba a alguien que hablara de su amor y sexualidad y que fuera tan libre al respecto. Me habría beneficiado mucho si hubiera tenido eso en mi vida, y espero ser esa persona para mis fans que lo necesitan”.

A medida que se acerca la fecha de lanzamiento del segundo álbum, Heather admite que el disco capturó algo que su debut no pudo lograr. “Todo este álbum es como un viaje confesado de mi desarrollo emocional, que registra el deseo de cambiar y crecer – ¡Siento que sólo estoy usando los títulos de los temas ahora con lo que estoy diciendo!” Pero el título del disco no fue una coincidencia. De hecho, vino después de una de las peores espirales de salud mental de Heather. “Estábamos de gira con Halsey y el estilo de vida de un músico es muy poco natural. Vas al show para que todo el mundo tenga su opinión, lo que realmente puede afectar mi salud mental. No me gusta necesariamente estar en el punto de mira, porque soy muy crítico conmigo mismo y con mi propia imagen. Soy terrible para analizar partes de mí mismo y pensar “Odio esto de mí mismo y probablemente ellos también están pensando eso”.

“Así que llegué a un punto en el tour en el que realmente me sumergí en ese agujero y es como un pozo”, recuerda. “No he experimentado esa sensación durante meses y me golpeó como un camión y entré en este enorme estado depresivo. Cuando me meto en ese estado mental, es tan tóxico y se siente como si estuviera perforando más abajo y más abajo. Lo que mejor hago es convertirlo en arte y en música, porque eso es lo que me alivia. Es como la terapia y estoy derramando esta toxicidad fuera de mi cuerpo y me libera. Estábamos en Europa, pero me encerré en el baño y escribí toda la canción Who Are I? con sólo mi guitarra acústica. Es probablemente una de las canciones más rápidas que he escrito, y resumió todo el álbum para mí. Se trata de que quiero encontrar mi voz y encontrarme a mí mismo mucho más. Quiero crecer y madurar emocionalmente, pero ¿cómo llego allí? Me siento perdido en este momento en ese estado, pero no quiero estar más en este estado. Estoy cansado del estado. Se sintió completamente hacer que la pista del título nombrara el título del álbum y se hizo clic de inmediato – ¿Quién soy?”

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